소아에게 자주 나타나는 중이염, 증상&치료 방법

최근 날씨가 추워지면서 각종 질환에 시달리는 아이들이 늘어나고 있습니다. 더불어 한의원에도 방문진료를 하는 아이들도 늘고 있는데요. 최근 감기나 비염과 같은 환절기 질환 때문에 병원을 찾기도 하지만 '중이염' 때문에도 진료를 받는 아이들이 많습니다. 그럼 중이염이 아이들에게 빈번하게 발생하는 이유는 무엇일까요? 중이염이 왜 발생하는지, 그리고 증상과 치료법을 미리 알아두셔야 적절한 시기에 치료를 해줄 수 있답니다. 아이의 귀 건강을 위해 오늘 포스팅을 차근차근 읽어보실까요?


중이염은 무슨 병인가요?

중이염이라는 단어를 많이 접했어도, 정확히 어떤 질병인지 모르고 있는 부모님들이 많아요. 중이염이란 귀에 염증이 생기는 질환을 뜻합니다. 귀 안쪽에 위치한 고막과 달팽이관 사이에 위치한 "중이"에 염증이 발생하면 모두 중이염으로 분류하게 되죠. 그런데 어린 소아에게 중이염이 잘 걸린다는 사실 알고 계신가요? 3살 미만의 영유아라면 80%가 한 번 이상 걸리며 소아의 30% 이상이 한 해 동안 3번 이상 걸릴 정도로 흔한 질환입니다. 주로 생후 6개월부터 발생하기 시작하는데, 만 2살 전후로 중이염이 가장 많이 걸려요.


특히 평소 감기에 잘 걸리는 면역력이 약한 아이라면 중이염을 더욱 주의해야 하는데요. 감기에 걸리게 되면 코를 세게 풀게 되고, 코와 연결된 귀 쪽에 이관을 타고 콧물 속 세균이 귀 안쪽으로 들어가서 염증을 일으키기 때문입니다. 뿐만 아니라 비염과 같은 증상을 평소 앓고 있어서 코를 자주 푼다면 비슷하게 중이염에 노출될 확률이 높겠죠? 그럼 중이염의 증상은 무엇일까요? 중이염의 증상을 알아둬야 병원에서 진료를 받을 수 있기 때문에 증상을 알아두세요!

중이염의 증상

소아 중이염


대부분 소아에게 중이염이 나타난다고 말씀드렸는데요! 3세 이하 소아 질환의 가장 큰 문제는 소아는 의사표현을 제대로 할 수 없기 때문에 어디가 아픈지 제대로 파악하기가 힘들다는 것입니다. 중이염도 마찬가지로 어린 소아에게 발병하면 부모가 알아차리기가 어려워요. 그래도 평소 부모가 아이의 건강 징후를 자주 체크해주시는 것이 좋습니다.

✔ 평소보다 더 자주 울고 보챌 때
✔ 귀를 자꾸 만지거나 잡아당길 때
✔ 귀에서 진물이 흐르거나 잠을 설칠 때
✔ 균형을 잘 잡지 못할 때
✔ 조용한 소리로 얘기하면 잘 알아듣지 못할 때

위와 같은 증상이 지속 발생하면 중이염을 의심해보셔야 합니다. 중이염은 급성중이염과 삼출성 중이염으로 구분할 수 있는데요. 만약 아이가 갑자기 귀 통증과 고열을 호소한다면 급성 중이염을 의심해보셔야 합니다. 급성 중이염은 갑자기 발생한 중이염이기 때문에 염증 치료와 열을 내려준다면 감기처럼 자연스럽게 치유될 수 있습니다. 급성 중이염의 경우 빠르게 증상을 파악하고 금방 치료해주면 아무런 문제가 되지 않습니다.

하지만 삼출성 중이염이라면 문제는 커질 수 있어요. 삼출성 중이염은 중이염이 완전히 치유되지 않은 상태에서 염증성 액체가 귀에 계속 남아있을 때 발전되는 질환입니다. 만약 삼출성 중이염을 치료하지 않으면 귀 안이 막힌듯한 느낌을 주는 '이폐감'이 들 수 있으며 난청이 나타날 수도 있습니다. 한창 잘 듣고 노래도 부를 아이가 난청이 있다고 하면 정말 심각하겠죠? 귀에 심각한 통증을 호소한다면 꼭 병원에 방문해보셔야 합니다. 중이염과 관련된 상담은 온라인상담(→바로가기)에서 질문해보실 수 있으니 참고해보세요.

중이염, 항생제 치료만이 답이다?

중이염은 세균 감염에 의한 염증 때문에 발생하기 때문에 대부분 항생제 치료를 하게 됩니다. 하지만 급성 중이염의 경우 염증만 잘 잡아주면 치료를 할 수 있기 때문에 꼭 항생제 치료가 필요 없습니다. 급성 중이염 환자의 경우, 항생제 사용 없이 80% 이상이 치료 될 수 있기 때문입니다. 최근 항생제 요남용에 대한 문제가 논란으로 떠오르고 있는데요. 한 연구조사에 따르면 국내 모든 연령 중, 10세 미만 어린이에게 항생제가 가장 많이 처방된 것으로 조사되었습니다.

중이염 치료


문제는 3세 미만 어린이가 항생제를 자주 처방받게 되면 장내 세균 집단에 문제가 생길 수 있다는 것입니다. 장에는 면역 세포의 70%가 존재하는데, 항생제가 무분별하게 사용되면 아이의 몸에 어떤 작용을 하는지 잘 생각해보셔야해요. 그래서 가벼운 중이염에 항생제를 자주 처방받는다는 것은 아주 안 좋은 습관일 수 있습니다. 실제로 중이염 치료에 항생제가 도움이 되는 경우는 14%에 불과합니다. 실제로 유럽 선진국에서는 중이염 환자의 약 31%정도만 항생제를 사용해서 치료하고 있으니까요.

중이염의 경우 오랜기간 감기, 비염처럼 코 질환에 의해 발전하는 경우가 많기 때문에 항생제를 사용하는 치료보다 평소 면역력 관리를 통해서 호흡기 질환, 코 질환에 걸리지 않게 하는 것이 중요할 것입니다. 항생제에 의존하는 것이 아닌, 면역력을 높여 중이염의 근본적인 원인을 제거하는 것이 아이들의 건강에 좋을거예요. 평소 적절한 실내 온도와 습도, 청결유지를 통해 감기를 예방하고 충분한 수분을 섭취시켜주신다면 어느 정도는 중이염 예방이 가능할 것입니다. 중이염이 반복적으로 발생한다면 꼭 병원에서 진료를 받아보시고 평소 비염이나 편도선염, 축농증과 같은 다른 질환이 있다면 중이염도 고려해서 증상을 판단해보세요.

도움말 : 아이누리 의정부점 이혁재 원장