손톱으로 알아보는 건강 상식과 건강한 손톱 관리법

우리 몸은 다양한 곳에서 신호를 보내고 있어요. 이 중, 가장 손쉽게 건강을 확인할 수 있는 부위 중 하나는 바로 손톱입니다. 이 때문에 손톱 관리를 하다 보면 이따금씩 보이는 손톱 모양의 이상이나 색의 변화 등을 통해 몸 속의 이상 징후를 파악할 수 있어요. '우리 몸의 작은 거울'이라고 할 수 있는 손톱으로 보는 우리 몸의 신호, 함께 알아보겠습니다.

   기혈이 출발하는 곳, 손톱


한의학적으로 살펴보면 몸의 가장 끝부분인 손톱과 발톱은 기혈이 출발하는 시발점으로 우리 몸의 현 상태를 가장 잘 반영하고 있는데요. 물론 정확한 질병의 유무는 판단할 수 없지만, 손톱의 변화를 통해 다양한 질환을 짐작할 수 있답니다. 건강한 손톱은 부드럽고 광택이 나며 분홍빛을 띕니다. 표면에 깨진 형태나 금이 가 있지 않으며 혈색이 도는 것 역시 건강한 손톱의 증거라고 볼 수 있어요. 그렇다면 몸의 이상 징후를 알리는 손톱은 어떤 모양일까요?

   손톱의 색과 모양으로 알아보는 우리 몸의 신호


손톱 건강


손톱이 보내는 건강 신호 중 가장 첫번째는 색의 변화에 있습니다. 손톱을 지긋이 눌렀다 뗀 후 원래의 엷은 분홍색으로 돌아가지 않는다면 혈관계와 관련한 건강에 문제가 있음을 의심해봐야 하는데요. 또는 손톱의 색이 분홍색이 아닌 흰색이라면 간질환을, 푸른색을 띈다면 폐 이사이나 기관지 질환을 의심해 봐야 합니다. 또한 초록빛을 띌 때에는 심장 및 폐 질환, 노란색의 경우에는 곰팡이성 세균 감염이나 당뇨병에 주의해야 해요. 흰 반점이 군데군데 찍혀있는 것은 영양이 부족할 때 나타나는 현상입니다.

혈액순환이 원활하지 못하거나 영양 상태가 좋지 못할 경우, 손톱의 색 뿐 아니라 모양의 변화가 오기도 하는데요. 가로줄이 가 있는 경우에는 피로와 감기, 편도염, 중이염과 같은 열성 질환을 의심해 보아야 하며 반대로 세로줄이 가 있는 경우, 근육 위축이나 단기간의 무리한 다이어트, 편식으로 인한 영양소 부족 등이 있을 때 주로 발견됩니다. 이 밖에 가운데가 움푹 들어간 손톱은 빈혈의 일종으로, 철분 부족으로 생기는 현상이랍니다.


   건강한 손톱관리 하는 법


손톱 건강방법


손톱을 자를 때에는 안쪽은 둥글게, 모서리 쪽은 사각형 모양으로 깎아야 피부가 손상되지 않고 모양이 예쁘게 잡힙니다.

반면, 발톱은 가장자리를 너무 깊게 깎지 말고 볼록한 부분과 같은 위치로 평행하게 깎는 것이 좋습니다. 발톱을 둥글게 자르게 되면, 발톱이 자라면서 살을 파고드는 내성 발톱이 생길 수 있기 때문이지요. 이 때,손톱과 발톱의 색깔과 모양을 살피며 건강의 이상 징후를 미리 체크하는 습관을 가지는 것이 좋아요.


손톱 밑에는 각종 세균이 번식할 우려가 높기 때문에, 그때그때 짧게 잘라주는 것이 좋아요. 특히 아이들의 경우 손을 입에 가져갈 때가 많기 때문에 더욱 주의깊게 관리해 주어야겠죠? 하얀 부분이 1mm 정도로 남도록 짧게 자른 뒤 항상 청결을 유지할 수 있도록 해주세요. 또한 손톱을 정리하는 도구의 청결 역시 필수랍니다. 


▶손톱반달, 있어야 건강하다?

건강한 손톱의 증거라고 생각되는 손톱 반달은 사실 건강과는 무관하답니다. 손톱 반달은 딱딱한 손톱이 되기 전 단계의 손톱이라고 볼 수 있는데요. 따라서 새로운 손톱이 건강하게 자랄 것이라는 표시는 되겠지만, 건강상태를 체크하기에는 무리가 있습니다. 특히 아이들의 경우, 손이 작이서 반달 모양이 아주 작거나 아예 없는 아이들도 있어요.

지금까지 손톱으로 알아보는 건강 상식에 대해 알아보았습니다. 오늘 아이들과 함께 손톱을 관찰해 보는 건 어떨까요? 간단하게 확인할 수 있는 방법이니 평소 잘 지켜본다면 더욱 꼼꼼히 가족들의 건강 관리를 할 수 있을 것 같아요!